Tuesday, May 26, 2015

After the Beatification

The Divine Savior Plaza in San Salvador on the morning of Monday, May 15, 2015, where the beatification took place.
Three distinct voices were heard at the beatification of Archbishop Óscar A. Romero in San Salvador this past May 23rd.  [VIDEO OF BEATIFICATION CEREMONY.] There was the voice of the people, voting with their million feet (the best estimate appears to be that about half a million attended).  There was the voice of the church hierarchy, beginning to tell the official story of the bishop who defended the poor, and the theological significance it is to be accorded.  Then, there was the voice of the event itself, its ineffable message being the spectacle, the ceremonial, the grandeur of the moment, and the expectations that it will raise.
Crowd estimates for such events can be hard to pin down: for starters, it is impossible to count a free-ranging crowd at an outdoor event with any precision.  There were no turnstiles or ticket scans to go by.  Estimates by organizers can be overly enthusiastic.  The crowd here was reported to range from 200,000 on the low end (too low, in my estimation) to 750,000 on the high end (this was the police estimate reported to the church).  Based on government reports that 285,000 entered the country in the days before the event, City of San Salvador estimates that 100 tons of trash were picked up after the ceremony, and eyewitness observations, Super Martyrio assesses that the crowd was in the 300-500,000 range.
Regardless the actual number, it was, John Allen of CRUX, reported, the largest religious gathering in the history of Central America [ed. note: the canonization by John Paul of Brother Pedro Betancurt in Guatemala in 2002 may have been larger].  I just say that it was the largest event of its kind; that is, the largest non-papal beatification in history (the beatification of Pope John Paul II drew approximately a million and a half, but other large beatifications for figures like Padre Pio, Mother Teresa and Josemaria Escrivà come in at the 200-300,000 range) as well as the largest beatification outside Rome.  Again, regardless the actual number, the message from the people through their multitudinous presence, is enough to make one sit up and take notice.
Striving to be heard over these throngs was the voice of the Church, headed by no less than Pope Francis, who took the unusual measure of issuing a letter to the Salvadoran Church to provide orientation.  For backdrop, the Salvadoran Church had attempted a first draft of the Romero narrative, which many rejected as lukewarm and watered-down: it referred to Romero as a “Martyr for Love,” leading one commentator to write that, the way the Church was telling it, you would think that Romero had been killed by the accidental discharge of a firearm and not in a deliberate assassination.  In fairness, the “Martyr for Love” motif was simply an ad campaign, but as with most things Romero, it was subjected to strict scrutiny.
Pope Francis said in his letter that Romero was an “example of the best sons of the Church.”  By that phrasing, Francis gently acknowledges the division in the Church and makes his preference clear.  Francis compares Romero to Moses, writing that Romero “knew how to lead, defend and protect his flock, remaining faithful to the Gospel and in communion with the entire Church.”  As God “chose Moses to lead his people in his name,” Francis wrote, “he continues to raise pastors after his own heart, who feed his flock with knowledge and prudence.”  He goes even further in the apostolic bull of beatification, issued on May 14, but only made public at the event.  Here, Francis calls Romero a “Father of the Poor,” which the current Archbishop of San Salvador notes is one of the titles of the Holy Spirit; thus, the Pope seems to indicate that Romero was an instrument of the Holy Spirit (he was beatified on the Vigil of Pentecost).
This message appears to be directed to skeptics who might doubt Romero’s saintly bona fides.  The message is reinforced by the directives of the spirituality commission of the Salvadoran Bishops, which decreed that a prayer invoking Romero would be added at the end of every mass that is celebrated throughout the country from now on.  Additionally, Romero’s relics used in the beatification ceremony, his bloodied shirt, will be sent on a pilgrimage to every parish in the country.  The faithful were also encouraged to visit the Cathedral, the church in the little hamlet where Romero was born (Ciudad Barrios) and the chapel where he was killed, to obtain an indulgence from now until Romero’s birthday on August 15.  Finally, additional Romero relics will be sent to the other Central American cathedrals.
And then, there is the impression the event made on those who attended, and even those who experienced it remotely or learn about it later on.  The grandeur and spectacle of the event will loom large in the popular imagination.  It was, as presidential spokesman Eugenio Chicas said, “the event of the century” for El Salvador.  Little details, from the 30 minute-long procession of over a thousand priests and bishops entering the altar to the astonishing solar halo that dazzled onlookers by appearing precisely during the rite of beatification, seem to assure that the memory of the event will be seared in the historic memory as an eye-popping spectacle.
In the short term, these feel-good atmospherics will generate positivity and good will.  But they will also generate expectations and not all of those expectations will be fulfilled. 
For now, there is a sort of truce within the Church, as various factions seem to come together around Romero. It also seems likely that the infusion of fervor and emphasis on spiritual dimensions will increase the likelihood that the faithful will ask for Romero’s intercession, so as to produce the miracle required for his canonization.  Just one authenticated medical cure would make Romero a saint, probably within two years, according to Msgr. Rafael Urrutia, the man in charge of the Salvadoran phase of the process.  He is also charged with the beatification of Fr. Rutilio Grande, and he says the Pope is sending him signals that he wants Fr. Grande to advance quickly.  In turn, those signals make Msgr. Urrutia hopeful that Grande can be beatified and Romero canonized together—and that Francis will come to El Salvador for the celebration.
There is considerably less optimism over whether those who opposed Romero in life will experience conversion now, or whether they will simply conceal their continuing disdain.  In an eyebrow-raising turn, Roberto D’Aubuisson, Jr., the son of the man accused of having ordered Romero’s assassination and newly elected mayor of a large Salvadoran town, showed up at the beatification, wearing a straw hat with Romero’s image on it.  He was quick to point out that his late father gives him nothing to be ashamed of.  Lip service to Romero, but no more.
Almost no one holds out any hope that the good will from the beatification will end the wave of criminal violence that is making El Salvador one of the deadliest countries in the world.  Only a miracle from Blessed Romero could accomplish that.

Después de la beatificación

El Divino Salvador del Mundo, la mañana del lunes 25 de mayo del 2015, donde la beatificación tuvo lugar.

Tres voces distintas se escucharon en la beatificación de Monseñor Óscar A. Romero en San Salvador el pasado 23 de mayo. [VIDEO DE LA CEREMONIA DE BEATIFICACIÓN.] Se oyó la voz del pueblo, estampada con su millón de pies (la mejor estimación parece ser que asistieron alrededor de medio millón de personas). Resonó la jerarquía de la iglesia, empezando a contar la historia oficial del obispo que defendió a los pobres y el significado teológico que se le debe otorgar. Luego, sonó la voz del mismo evento, su inefable mensaje siendo el espectáculo, el ceremonial, la grandeza del momento y las expectativas que va a suscitar.
Estimar una multitud en tales eventos no es nada fácil de precisar: para empezar, es imposible contar una multitud ilimitada en un evento al aire libre, con cualquier precisión. No hubo torniquetes o escaneos de tiquetes sobre cual uno se pueda basar. Las estimaciones de los organizadores pueden ser demasiadas entusiastas. Los estimados de la afluencia aquí varían desde 200.000 en el extremo más bajo (muy bajo, en mi opinión) a 750.000 en el extremo alto (ésta fue la estimación policial informada a la iglesia). Basado en informes del gobierno que 285.000 ingresaron al país en los días anteriores al evento, estimaciones de la ciudad de San Salvador de que 100 toneladas de basura fueron recogidas después de la ceremonia y observaciones de testigos, Súper Martyrio evalúa que la multitud rondaba en la gama entre 300- y 500.000.
Sin importar el número real, ha sido, como John Allen, de CRUX, ha informado, la reunión religiosa más grande en la historia de Centroamérica [nota editorial: la canonización por Juan Pablo del Hermano Pedro Betancurt en Guatemala en 2002 pudo haber sido más grande]. Yo diría que fue el evento más grande de su propia clase, es decir que fue la beatificación no papal más grande en la historia (la beatificación del Papa Juan Pablo II atrajo aproximadamente 1 ½ millón, pero otras grandes beatificaciones para figuras como el Padre Pío, la Madre Teresa y Josemaría Escrivà han estado en el rango de entre 200-300.000) como también la beatificación más grande afuera de Roma. Otra vez, poniendo por un lado el número verdadero, el mensaje del pueblo a través de su presencia multitudinaria, es suficiente para hacerlo a uno ponerse en atención y tomar nota.
Tratando de ser escuchada por encima de estas multitudes estuvo la voz de la iglesia, encabezada por nada menos que el Papa Francisco, quien tomó la medida inusual de emitir una carta a la iglesia salvadoreña para proporcionar su orientación. Como telón de fondo, la iglesia salvadoreña había ya trabajado un primer borrador de la narrativa de Romero, que muchos rechazaron como tibia y aguada: se refería a Romero como “Mártir por Amor”, lo que llevó un comentarista a escribir que, de la manera que la iglesia lo decía, se pensaría que Romero había sido asesinado por la descarga accidental de un arma de fuego y no en un asesinato deliberado. En caridad se debe reconocer que el lema de “Mártir por amor” fue simplemente una campaña publicitaria, pero como ocurre con casi todo lo relacionado con Romero, ha sido sometido a un escrutinio estricto.
El Papa Francisco dijo en su carta que Romero ha sido “ejemplo de los mejores hijos de la iglesia”. Por ese fraseo, Francisco delicadamente reconoce las divisiones en la iglesia y aclara su preferencia. Francisco compara Romero a Moisés, escribiendo que Romero “supo guiar, defender y proteger a su rebaño, permaneciendo fiel al Evangelio y en comunión con toda la Iglesia”. Como Dios “eligió a Moisés para que, en su nombre, guiara a su pueblo”, escribe Francisco, “sigue suscitando pastores según su corazón, que apacienten con ciencia y prudencia su rebaño”. Va aún más lejos en la bula apostólica de beatificación, emitida el 14 de mayo, pero sólo publicada durante el acto. Allí, Francisco llama a Romero “padre de los pobres”, que el actual arzobispo de San Salvador nota es uno de los títulos del Espíritu Santo; de esa manera, el Papa parece indicar que Romero fue un instrumento del Espíritu Santo (ha sido beatificado en la vigilia de Pentecostés).
Este mensaje aparece para ser dirigido a los escépticos que podrían dudar la calificación de Romero como un santo. Este mensaje es reforzado por las directivas de la comisión de espiritualidad de los obispos salvadoreños, que decretó que se añadiría una oración invocando a Romero al final de cada Misa que se celebre en todo el país desde ahora en adelante. Adicionalmente, se enviarán las reliquias de Romero usadas en la ceremonia de beatificación (su camisa ensangrentada), en peregrinación por todas las parroquias del país. Los fieles también han sido convocados a visitar la Catedral, la iglesia de la pequeña aldea donde nació Romero (Ciudad Barrios) y la capilla donde fue asesinado, para obtener una indulgencia desde ahora hasta el cumpleaños de Romero el 15 de agosto. Finalmente, se enviarán reliquias adicionales de Romero a las otras catedrales de la América Central.
Por último, está la impresión que el evento ha tenido sobre quienes asistieron y también aquellos que lo experimentaron remotamente o que se darán cuenta más tarde. La grandeza y el espectáculo del evento figurarán en grande, en la imaginación popular. Ha sido, como dijo el portavoz presidencial, Eugenio Chicas, “el evento del siglo” para El Salvador. Pequeños detalles, desde la procesión de entrada de más de mil sacerdotes y obispos que duró media hora hasta el admirable halo solar que impresionó a los espectadores al aparecer precisamente durante el rito de beatificación, aseguran que la marca del evento quede grabada en la memoria histórica como un espectáculo alucinante.
En el corto plazo, estos detalles alentadores generarán positividad y buena voluntad. Pero también generarán expectativas y no todas esas expectativas se cumplirán.
Por el momento hay una especie de tregua adentro de la iglesia, con las diversas facciones aparentemente reunidas en torno a Romero. También es probable que la infusión de fervor y énfasis en dimensiones espirituales aumentará la probabilidad de que los fieles pidan la intercesión de Romero, con el fin de producir el milagro requerido para su canonización. Una curación médica autenticada llevaría Romero a santo, probablemente dentro de dos años, según Monseñor Rafael Urrutia, el encargado de la fase salvadoreña del proceso. También se le ha encargado la beatificación del padre Rutilio Grande, y dice que el Papa le está enviando señales de que quiere que el padre Grande avance rápidamente. A su vez, esas señales hacen a Mons. Urrutia tener esperanzas de que Grande pueda ser beatificado y Romero canonizado juntos — y que Francisco llegue a El Salvador para la celebración.
Hay considerablemente menos optimismo que los que se oponían a Romero en vida experimenten ahora la conversión, o si simplemente ocultarán su continuo desdén. En un episodio inesperado, Roberto D’Aubuisson, Jr., recién elegido alcalde de una gran ciudad salvadoreña, e hijo del hombre, ya difunto, acusado de haber ordenado el asesinato de Romero, llegó a la beatificación, vistiendo un sombrero de paja con la imagen de Romero. Fue pronto en señalar que su padre no le da nada para avergonzarse. Alabanzas a Romero, pero no más.
Casi nadie tiene esperanzas que la buena voluntad de la beatificación acabe con la ola de violencia delincuencial que está haciendo El Salvador uno de los países más mortíferos en el mundo. Eso, sólo un milagro del Beato Romero podría lograrlo.

Dopo la beatificazione

Piazza Divin Salvatore del Mondo, 25 Maggio 2015, dove la beatificazione ha avuto luogo.
English | español

Tre voci distinte sono state sentite alla beatificazione di monsignor Oscar A. Romero in San Salvador lo scorso 23 maggio. [VIDEO CERIMONIA DI BEATIFICAZIONE.] C’era la voce del popolo, votando con i loro milioni di piedi (la migliore stima sembra essere che circa mezzo milione erano lì).  C’era la voce della gerarchia ecclesiastica, cominciando a raccontare la storia ufficiale del vescovo che ha difeso i poveri, e il significato teologico della sua storia.  Poi, c’è stata la voce del evento stesso, il suo messaggio ineffabile essere lo spettacolo, il cerimoniale, la grandezza del momento, e le aspettative che si solleva.

Stimare la folla per tali eventi possono essere difficile di farlo con precisione: per cominciare, è impossibile contare una folla ruspante in un evento all’aperto con precisione.  Non c’erano tornelli o scansioni di biglietti su cui fare affidamento.  Le stime per gli organizzatori possono essere troppo entusiaste.  La folla qui è stato segnalata per variare da 200.000 sulla fascia bassa (troppo basso, a mio avviso) a 750.000 per la fascia alta (questo era la stima della polizia riferita alla chiesa).  Sulla base delle relazioni da parte del governo, che 285.000 entrato il paese nei giorni precedenti l’evento, delle Comune di San Salvador che stima 100 tonnellate di rifiuti sono stati raccolti dopo la cerimonia, e le osservazioni dei testimoni oculari, Super Martyrio valuta che la folla era nella gamma 300-500,000 .

A prescindere dal numero effettivo, è stato, come John Allen di CRUX, ha riferito, il più grande raduno religioso del storia dell’America Centrale [nota editoriale: la canonizzazione per Giovanni Paolo di Fra Pedro Betancurt in Guatemala nel 2002, potrebbe essere stato più grande].  Direi che è stato il più grande evento del suo genere, quindi la più grande beatificazione non papale nella storia (la beatificazione di Papa Giovanni Paolo II ha convocato circa un milione e mezzo, ma altre grandi beatificazioni di figure come Padre Pio, Madre Teresa e San Josemaria Escrivà variano da 200-300.000), così come la più grande beatificazione fuori Roma.  Anche in questo caso, a prescindere dal numero effettivo, il messaggio da parte dei cittadini con la loro presenza molteplice, è sufficiente per ottenere la nostra attenzione e prendere avviso.

Sforzandosi di essere ascoltata sopra questi folle era la voce della Chiesa, guidata da non meno di Papa Francesco, che ha preso la misura insolita di emettere una lettera alla Chiesa salvadoregna di fornire orientamento.  Per fondale, la Chiesa salvadoregna aveva tentato una prima bozza della narrazione Romero, che molti respintano come tiepida e annacquata: si riferiva a Romero come un “martire per amore”, che ha portato un commentatore di scrivere che, il modo in cui la Chiesa raccontava la storio, si potrebbe pensare che Romero era stato ucciso da lo scarico accidentale di un’arma da fuoco e non in un assassinio intenzionale.  In tutta onestà, il motivo “martire per amore” era semplicemente una campagna pubblicitaria, ma come molte altre cose Romero, è stato sottoposto a un severo controllo.

Papa Francesco ha detto nella sua lettera che Romero è stato un “esempio dei migliori figli della Chiesa”.  A quel fraseggio, Francesco riconosce delicatamente la divisione nella Chiesa e fa nota la sua preferenza.  Francesco paragona Romero a Mosè, scrivendo che Romero “ha saputo guidare, difendere e proteggere il suo gregge, restando fedele al Vangelo e in comunione con tutta la Chiesa”.  Come Dio “scelse Mosè affinché, in suo nome, guidasse il suo popolo”, Francesco ha scritto, “così continua a suscitare Pastori secondo il suo cuore, che pascolino con scienza e prudenza il suo gregge”.  Il Papa dice anche di più nella bolla apostolica di beatificazione, emessa il 14 maggio, ma solo reso pubblico durante l’evento.  Qui, Francesco chiama Romero “Padre dei poveri”, che l’attuale arcivescovo di San Salvador osserva è uno dei titoli dello Spirito Santo;  in tal modo, il Papa sembra indicare che Romero è stato uno strumento dello Spirito Santo (fu beatificato nella Veglia di Pentecoste).

Questo messaggio appare essere diretto agli scettici che possono dubitare le qualifiche de Romero per essere santo.  Il messaggio è rafforzato dalle direttive della commissione di spiritualità dei Vescovi salvadoregni, che ha decretato che una preghiera invocando Romero sarebbe stato aggiunta alla fine di ogni messa che si celebra in tutto il Paese da ora in poi.  Inoltre, le reliquie di Romero utilizzati nella cerimonia di beatificazione, la camicia insanguinata, saranno inviati in pellegrinaggio a tutte le parrocchie del Paese.  I fedeli sono stati invitati a visitare la Cattedrale, la chiesa nel piccolo borgo dove nacque Romero (Ciudad Barrios) e la cappella dove è stato ucciso, per ottenere l’indulgenza da oggi fino al compleanno di Romero, il 15 agosto.  Infine, altre reliquie Romero saranno inviati alle altre cattedrali centroamericani.

E poi, c’è l’impressione che il stesso evento ha fatto su coloro che hanno partecipato, e anche quelli che l’hanno vissuto di remoto o impareranno in seguito.  La grandezza e la spettacolarità dell’evento saranno proiettate in grandi dimensioni nella fantasia popolare.  E ‘stato, come ha detto il portavoce presidenziale Eugenio Chicas, “l’evento del secolo” per El Salvador.  Piccoli dettagli, dalla processione di oltre un migliaio di sacerdoti e vescovi che ha durato mezz’ora all’impressionante aureola solare che abbagliato gli spettatori, presentandosi proprio durante il rito di beatificazione, sembrano assicurare che il ricordo dell’evento sarà scottato in la memoria storica come uno spettacolo strabiliante.

A breve termine, questi dettagli euforici genereranno positività e buona volontà.  Ma anche generano aspettative e non tutte queste aspettative saranno soddisfatte.

Per ora, vi è una sorta di tregua, all’interno della Chiesa, in modo che varie fazioni sembrano venire insieme attorno Romero.  Sembra anche probabile che l’infusione di fervore e attenzione alla dimensione spirituale aumenterà la probabilità che i fedeli chiederanno l’intercessione di Romero, in modo da produrre il miracolo necessario per la sua canonizzazione.  Una sola cura medica autenticata farebbe Romero un santo, probabilmente nel giro di due anni, secondo mons.  Rafael Urrutia, il responsabile della fase salvadoregna del processo.  È anche responsabile per la beatificazione del p.  Rutilio Grande, e dice il Papa sta inviando segnali che vuole vedere Grande avanzare rapidamente.  A loro volta, questi segnali fanno mons.  Urrutia sperare che Grande si beatificato e Romero canonizzato insieme e che Francesco verrà a El Salvador per la celebrazione.

C’è molto meno ottimismo sulla possibilità che chi si opponeva Romero nella vita sperimenteranno conversione ora, o se saranno semplicemente nascondono il loro disprezzo continuo.  In un evento inaspettato, Roberto D’Aubuisson, Jr., il figlio dell’uomo accusato di aver ordinato l’assassinio di Romero e il sindaco di una grande città del Salvador appena eletto, si presentò alla beatificazione, indossando un cappello di paglia con l’immagine di Romero.  Lui si è affrettato a precisare che il suo defunto padre gli dà nulla di cui vergognarsi.  Omaggi obbligatori a Romero, ma non di più.

Quasi nessuno porge alcuna speranza che la buona volontà della beatificazione si concluderà l’ondata di violenza criminale che sta facendo El Salvador uno dei paesi più pericolosi al mondo.  Solo un miracolo dal beato Romero può fare che questo accada.

Sunday, May 24, 2015


By Duane WH Arnold, PhD (Indiana, USA):
Reporting for Carlos X. covering the Beatification of Bl. Oscar Romero in San Salvador.
This morning, Pentecost Sunday, following Mass at the Vatican, spoke at the Regina Coeli concerning the plight of migrants in Southeast Asia and the recent beatifications in Kenya and El Salvador.  Speaking of events in El Salvador, Pope Francis recalled the life and work of Bl. Oscar Romero saying, “This zealous pastor, [following] the example of Jesus, chose to be among his people, especially the poor and oppressed, even at the cost of his life”.
Meanwhile, in El Salvador, Masses of Thanksgiving for the Beatification of Bl. Oscar Romero are taking place throughout the country, blending effortlessly with those for Pentecost Sunday.

Saturday, May 23, 2015

Even so, come Pope Francis

By Carlos X. (reporting from San Salvador):

I posted earlier in Spanish that Fr. Luis Ernesto Ayala, a diocesan spokesman, told me that the San Salvador police estimated the crowd attending Blessed Oscar Romero’s beatification at over half a million.  That information was just confirmed to the press at the beatification site by Msgr. Rafael Urrutia, the vice-postulator of the cause.  (In a note over at Crux, John Allen called today’s beatification the largest religious gathering in Central American history.) Msgr. Urrutia told me that having done the Romero beatification in a big way here in El Salvador does not reduce his desire to see Pope Francis come to the country to canonize Romero one day.  In fact, Msgr. Urrutia said, he could make it a two-fer and beatify Fr. Rutilio Grande during the same trip.  Msgr. Urrutia says he has been getting signals from the Holy Father to get on with it (Urrutia is also the diocesan postulator for the Rutilio Grande cause).


By Duane WH Arnold, PhD (Indiana, USA):
What a remarkable ceremony!  It was done with dignity and joy.  Archbishop Paglia’s remarks at the end seemed to encompass the whole meaning of the day - reconciliation, peace and dying to self for the sake of others.  His special mention of Fr. Rutilio Grande, SJ, seems to indicate that this is not the end of the process, but rather the beginning of a new understanding of martyrdom in the modern era.
With thanks to Carlos X - signing off from Indiana...

La beatificación (no papal) más grande

Por Carlos X. (corresponsal en San Salvador):

Mesurando las expectativas para la afluencia a la ceremonia y los estimados que se manejan extraoficialmente este día, tenemos suficiente confianza para declarar que estamos ante la ceremonia de beatificación más grande de la historia que no fuese celebrada por un papa.  El Pbtro. Luis Ernesto Ayala, de la comisión organizadora ha dicho a Súper Martyrio que los estimados iniciales de la PNC hablan de mas de de medio millón de personas en el acto de beatificación.  Ha habido beatificaciones, especialmente aquellas llevadas a cabo durante los viajes papales de San Juan Pablo II que han reunido a muchedumbres numerados en hasta un millón de personas o más alrededor de la presencia del papa.  Pero, si quitamos estas del escenario, esta beatificación de Mons. Romero es verdaderamente impresionante, aún más si tomamos en cuenta que ocurrió en un pequeño país centroamericano, con solo dos meses de aviso.

Según los datos que prevemos tener, estaríamos superando hoy los 300 mil que estuvieron presentes para la beatificación del Padre Pío en el Vaticano el 2 de mayo de 1999. 

La afluencia también ha sido mayor al entre 250 y 300 mil que presenciaron la beatificación de la Madre Teresa, también en el Vaticano el 19 de octubre del 2003. 
Mayor también que los 250 mil que acudieron a la beatificación vaticana del fundador del Opus Dei, Josemaría Escrivá de Balaguer el 6 octubre del 2002, y los 250 mil que acudieron a la beatificación de su sucesor Don Álvaro del Portillo el 27 de septiembre del 2014 en Madrid.
Este día Mons. Romero ha resucitado en su Pueblo, y ha hecho historia en su Iglesia.


By Duane WH Arnold, PhD (Indiana, USA):
Those who have Mons. Romero as a friend in the faith, who invoke him as protector and intercessor, who admire his image, find in him strength and courage to build the Kingdom of God, and to commit to a more equitable and dignified social order.
Pope Francis 
This is the phrase that was greeted with applause when read at the Beatification.

“There is a great celebration in heaven.”  “Romero is joyful because he sees us gathered togther.”  “He helps us to live this dream of reconciliation.”  “Give your lives for each other and for the poor.” “Only love and not violence can change the world.” “If we feel with Romero, El Salvador and the world will change.”
Archbishop Paglia


By Duane WH Arnold, PhD (Indiana, USA):
Estimates have risen to above 300,000 in the plaza. Over 1200 priests are present, more than 200 bishops and higher clergy and twelve heads of state.  
Important to note, 300,000 would represent about five percent of the entire nation of El Salvador  gathered in one place today.  


By Duane WH Arnold, PhD (Indiana, USA):
Estimates by the Archdiocese of San Salvador place the crowd at between 250,000 and 300,000.  The exchange of peace within the context of the Mass, appeared especially significant, considering the many deep divisions in Salvadoran society and politics. It is clear that in the remarks of Cardinal Amato and numerous commentators, the emphasis of the entire event is that of reconciliation.  


By Duane WH Arnold, PhD (Indiana, USA):
Cardinal Amato places Bl. Oscar Romero in the long line of American saints and martyrs. 
“Romero is not a symbol of division, but reconciliation.”  
“Romero is ours, Romero belongs to the Church, but he belongs to all humanity”
“Romero is a prophet of love... Blessed Oscar Romero, pray for us!”
A beautiful and thoughtful homily...