Friday, May 27, 2016

Deciphering Francis


#BlessedRomero #MartyrOfMercy
Pope Francis has raised expectations for an impending canonization of Archbishop Oscar A. Romero, by alluding to a trip “around Central America” ​​in informal comments to the President of Costa Rica.

Leaving an audience with the Holy Father, the Costa Rican president invited him to visit Costa Rica, which is the practice of many heads of state when they visit the pope. Francis replied, “There is something that I'm thinking about around Central America... So it's possible, it's possible...” The comment suggests that the “thing” that the pope has in mind is the canonization of Archbishop Romero, who was beatified last year.
With the caveat that I do not have inside information on the subject, I will engage in a mental exercise on the pope’s words, which leads me to think that the pope is not talking about a trip to El Salvador to canonize Archbishop Romero.
For me, “around Central America” ​​is a very heavy phrase. He did not say “I'm thinking about going to Central America.” First of all, we can eliminate Costa Rica, because that is where he was invited, and he seems to have demurred. But he also did not refer directly to Central America, but said “around Central America.” I think he's saying that he is thinking of going to a country close to the isthmus, but not to Central America itself. Is there a known possibility that fits the bill? Yes. The Pope has accepted a visit to Colombia for “the first quarter of 2017”, without setting a date. Colombia is 740 miles from Costa Rica; it can be called “around Central America” ​​and the “thing” he is going to do may be to celebrate the peace agreements with the FARC.
Moreover, neither the cause of Archbishop Romero nor the cause of Father Rutilio Grande (his, for beatification) appear to be ready. In the Romero case, the Church is looking for a miracle, and the Archdiocese of San Salvador announced that they have sent six to Rome (three last year and three more in recent months) that have yet to be studied.  Additionally, the Salvadoran Church reports to have no inkling of an impending trip, which would seem unlikely if one was in the works.
But I repeat: in truth, I do not know. And, after all, Francis is the pope of surprises ...

Descifrando a Francisco


El papa Francisco ha levantado expectativas sobre una inminente canonización de Monseñor Óscar A. Romero, al aludir a un viaje “ahí por Centroamérica” en comentarios informales al Presidente de Costa Rica.

Saliendo de una audiencia con el Santo Padre, el mandatario Tico lo invitó a visitar Costa Rica, que es la práctica de muchos jefes de estado al visitar al papa.  Francisco respondió, “Hay una cosa que estoy pensando ahí por Centroamérica, que es posible... Es posible”.  El comentario hace pensar que la “cosa" que el papa tiene en mente es la canonización de Mons. Romero, quien fue beatificado el año pasado.
Con la advertencia de que no tengo información exclusiva sobre el tema, me permito hacer un ejercicio mental sobre las palabras del papa, que me lleva a concluir que el papa no está hablando de un viaje a El Salvador a canonizar a Mons. Romero.
Para mí, la frase “ahí por Centroamérica” es muy pesada.  No dijo “estoy pensando ir a Centroamérica”.  Bueno, en primer lugar, descartemos a Costa Rica, porque allí es donde ha sido invitado, y como que puso reparos para no comprometerse.  Pero también no se refirió directamente a Centroamérica, sino que dijo “ahí por Centroamérica”.  Creo que está diciendo que piensa venir a un país cercano al istmo, pero no a la América Central.  ¿Hay una posibilidad ya conocida que rellena los requisitos?  Sí.  El papa aceptó una visita a Colombia para “el primer trimestre del 2017”, sin fijar una fecha.  Colombia dista a 740 millas de Costa Rica; puede ser el “ahí por Centroamérica”, y “la cosa” que va a hacer puede ser a celebrar los Acuerdos de Paz con las FARC.
Además, ni la causa de Mons. Romero ni la causa del P. Rutilio Grande (este, para beatificación) parecen estar listas.  En la causa Romero, se busca un milagro, y la arquidiócesis de San Salvador ha anunciado que han enviado seis ya a Roma (tres el año pasado, y tres más en los últimos meses) que todavía deben ser estudiados.  Además, la Iglesia salvadoreña reporta no tener idea de un viaje inminente, lo que parece poco probable si uno está siendo considerado seriamente.
Pero repito: en verdad, no sé.  Hay que recordar que Francisco es el papa de las sorpresas…

Sunday, May 22, 2016

Vindication and a sign in the sky at the Romero beatification


#BlessedRomero #MartyrOfMercy
Archbishop Jose Luis Escobar Alas did not want the beatification of Archbishop Romero to become a scene of carnage like his 1980 funeral, in which 44 worshipers were killed in disturbances and the stampede they triggered. “It is true that we organizers were very concerned about the safety of the people who would massively attend the event because unfortunately we were living a situation of great social violence,” the Archbishop of San Salvador admits to Super Martyrio. “However I must say that the whole celebration took place in the best way possible, with so much respect, in a spirit of cooperation, with great humility and, above all, with much faith.”

Archbishop Escobar at the beatification.
Far from the apocalyptic scenario of 1980, the beatification ceremony on May 23, 2015 was a spectacular, joyful triumph that literally invaded and took over Salvadoran reality for one brief weekend. “The bishops who accompanied Cardinal [Angelo] Amato, from the site where the ceremony was presided, beheld a wonderful picture the likes of which we had never seen before,” says the archbishop, “Archbishop Romero’s people gathered by hundreds of thousands—by our estimate, over 400,000—accompanied by their Saint, living with great joy and great spirituality the beatification of their Bishop, Pastor and Father.”
The theater of action was vast—the spaces and streets impacted covered an area the size of Central Park in New York City. Early Saturday morning, navigating the surrounding areas was something like driving through the Gaza Strip—drivers had to turn over their licenses to enter the area. The approaches to Divine Savior Square were an organized chaos, with various lines to walk through checkpoints to enter the area. Busloads of uniformed students, groups of nuns, Boy Scouts, and the sound of foreign languages, joined the bustling excitement that day.
Emerson Didier Paez Martinez spent the night in Divine Savior Square with 90 young people and some parents from the San Francisco Catholic Educational Complex. They had arrived at four o'clock Friday afternoon, and endured the torrential rain, overnight frost, hunger and thirst, so that dawn would find them in a privileged position near the enclosed temporary altar for the beatification. They were nearly evicted from their posts in the first row behind the special guests, to permit VIP entrances to “Ground Zero”, but an old nun intervened on their behalf. “I just thought Archbishop Romero had sent an angel to advocate for us, at the start of the solemn ceremony,” Emerson muses.
When the priests began their procession from San José de la Montaña Seminary to the temporary altar, the world realized the magnitude of the ceremony. The clergy’s march lasted half an hour to introduce some 1,300 priests, 100 bishops and six cardinals to the temporary altar erected in the square. So great was the number of con-celebrants that at some point there was a traffic jam in the procession to the altar and the prelates, including the principal celebrant, Cardinal Amato, had to stand in place on the ramp that led to the altar waiting for the blockage to ease. The choir had to repeat the songs to give additional time for the procession. [The Music.] All this did not dampen the spirits of Cardinal Amato, who smiled and blessed, clearly buoyed by the festive ambiance (comparing his mood here to other beatifications will dramatize his exuberance).
Three presidents: Juan Carlos Varela (Panama), Rafael Correa (Ecuador), Juan Orlando Hernández (Honduras).
The ceremony was broadcast live around the world. The Pope and the President of the United States issued statements of congratulations. The US Secretary of State and Vatican Foreign Minister also made comments. Four heads of state attended the ceremony, and many governments sent official delegations. Several former regional leaders were also present, along with the massive agglomeration of the people whose joy was palpable.
Paulita Pike was in front of the telephone company tower. “I looked around and we were one people,” she recalls. “There seemed to be no protocol or official nametags or badges of the Church, nor finery, nor heels nor ties, nor reserved seats, nor diadems handed out.” The army, police and security professionals were unnecessary, Pike argues. “Better they had gone on vacation that day because they drew their salaries to have fun. Fear had gone elsewhere.”
Applause would break out with every mention of Archbishop Romero, including minor ones and unexpected ones, such as the inclusion of the new Blessed among the saints mentioned in the Eucharistic prayer. The enthusiasm was sometimes startling; fireworks burst during Mass, including at the reading of the gospel. Equally euphoric were the cheers that went up during the ceremony, especially those in favor of the pope.
The entire liturgy—its songs, readings and orations—can be summed up in the tragico-triumphant tone of its responsorial psalm: “Those who sowed in tears shall reap rejoicing.” [Summary - Compendium - Trivia.]
The climax came at 10:26 am local time, when Cardinal Amato said the name of Archbishop Romero in Latin, “Ansgarius Arnolfus Romero Galdamez” followed by the formula “episcopus et martyr ... beati nomine in posterum appelletur,” from which moment on, the son of Santos and Guadalupe, “the boy of the flute”, became the first Salvadoran beatified.
Julian Filochowski, President of the Romero Trust, traveled from London and was sitting with some Irish nuns behind the ranks of the clergy. “My overall feeling was of unbounded elation,” recalls Filochowski, who got Romero nominated for the Nobel Peace Prize in 1979. “And yet, all that was mixed with a strange sense of emptiness in the gut”—he remembers—“it was exactly the same feeling I had when Nelson Mandela was freed from 27 years of incarceration” in 1990. “Blessed Oscar Romero now truly belonged to the whole universal Church and not simply to us, that small fellowship of true believers, who had doggedly pursued the struggle for martyrdom recognition.”
Emerson Paez, the coordinator of the youth group from the San Francisco parish, shed tears. “I felt it was the victory of the just, the poor, of the humble, the marginalized, the voiceless; Archbishop Romero represented us all and what the people had been saying, Archbishop Romero a Saint, the church was now only confirming.”
The youth group from the San Francisco parish.
Sixteen year-old Jenny Concepción Fuentes Ayala, one of the students in the group, thought of the prayer chains they had held asking for the beatification. “There was weeping, smiles, tears, but mostly joy”—she recalls—“joy in knowing that so much sacrifice from years before, with prayers day after day, prayed with such devotion in our parishes, had paid off.”
Sandra Judith Zuleta Cornejo was on the other side of the altar, following the ceremony on a giant screen. “I feel I acted like a nonbeliever, but in my mind I thought why not give us a sign?,” recalls the teacher from the Fr. Richard Mangini Catholic Institute, “like the apparitions in Fatima, so that those who had the privilege of being special guests despite having been the biggest opponents will blush with shame and recognize, just like those Roman soldiers at the foot of the cross recognized Jesus as the son of God, that Archbishop Romero is a saint.”
Then, the teacher Zuleta and thousands of people looked skyward. Everyone saw and recorded a singular phenomenon. “My enduring memory is the rainbow, the solar halo which is the technical term,” says Julian Filochowski. “It appeared round the sun at the moment that the decree of beatification was read out and lasted for about 45 minutes.”
Jorge Bustamante, director of Grupo Radio Stereo, was near the special guest entrance. “I remember the sea of ​​umbrellas that then disappeared to admire the solar halo,” Bustamante says a year later.
Archbishop Escobar did not see the halo until after the ceremony. “I must say that we bishops who accompanied the presiding Cardinal of the ceremony did not have the opportunity to see that sign from heaven, because the roof of the stage hindered us completely,” recalls the Archbishop. “We have seen it later in photographs and videos that were made,” said the prelate.
For Julian Filochowski, although the phenomenon was not a miracle in the strict sense of the word, it was a sign. “For me what came to mind was the scriptural description of Jesus being baptized in the Jordan and the voice from heaven: ‘This is my beloved Son in whom I am well pleased’. It was not a miracle but it was a sign!
The Archbishop agrees on that point: “It is truly great and very significant, I think that in this way God put his signature on such an extraordinary event that brought joy to heaven and earth”, he reflects. “I had never seen a solar halo in my life, and I understand that in this country it does not happen, but for God nothing is impossible,” says the archbishop. “He has wanted to make the world see that there is a shining star in heaven, which is always enlightening the people of God with his doctrine, his spirit and his intercession—our Archbishop Oscar Romero.”
Herberth Huberto Hernandez Hernandez, another San Francisco student, agrees: “Romero means a light that is still alive and increasingly grows to reach the many hearts that need it.”

[More: A beatification at Pentecost]
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Reivindicación y una señal en el cielo en la beatificación Romero


Mons. José Luis Escobar Alas no quería que la beatificación de Mons. Romero llegara a ser un holocausto semejante a su trágico funeral en 1980, en cual 44 fieles murieron a causa de disturbios y una estampida desatada por ellos.  “Es verdad que a los organizadores nos preocupaba mucho la seguridad de las personas que en gran multitud se harían presentes en el evento, pues por desdicha estábamos viviendo una situación de gran violencia social”, el Arzobispo de San Salvador confiesa a Super Martyrio.  “Sin embargo debo decir que toda la celebración se llevó a cabo de la mejor manera, con tanto respeto, con espíritu de colaboración, con gran humildad y, sobre todo, con mucha fe”.

Mons. Escobar Alas durante la beatificación.
Lejos del panorama apocalíptico del ‘80, la ceremonia de beatificación el 23 de mayo del 2015 fue un triunfo espectacular de alegría que literalmente invadió y se impuso en la realidad salvadoreña por un breve fin de semana.  “Los obispos que acompañamos al Cardenal [Angelo] Amato, desde el lugar de la presidencia de la ceremonia, pudimos ver una estampa maravillosa como nunca la hemos visto antes”, dice el arzobispo, “el pueblo de Monseñor Romero congregado por centenares de miles de personas—según nuestro cálculo, más de 400,000 personas—acompañado de su Santo, viviendo con inmensa alegría y gran espiritualidad la beatificación de su Obispo, Pastor, y Padre”.
El teatro de la acción fue enorme—las zonas y calles afectadas abarcaban un espacio del tamaño del Parque Central de Nueva York.  Temprano en la mañana del sábado, navegar las zonas aledañas era algo como manejar por la Franja de Gaza—los conductores tenían que entregar sus licencias para poder ingresar a la zona.  Los acercamientos a la Plaza Salvador del Mundo se asemejaban a un caos organizado, con varias filas para pasar por controles de ingreso a la zona.  Buses llenos de estudiantes uniformados, grupos de monjas, Boy Scouts, y el sonido de idiomas extranjeros, se unían a la emoción bulliciosa de aquel día.
Emerson Didier Páez Martínez trasnochó en la Plaza Salvador del Mundo con 90 jóvenes del Complejo Educativo Católico San Francisco y algunos padres de familia.  Habían llegado a las cuatro de la tarde del viernes, y aguantaron lluvias torrenciales, la helada de la noche, el hambre y la sed, para amanecer en un puesto privilegiado cerca del templete.  Estuvieron a punto de ser evacuados de sus puestos a primera fila detrás de los invitados especiales para permitir ingresos VIP a la “Zona Cero”, pero una religiosa anciana intervino por ellos.  “Solo pensé en Mons. Romero que había mandado un ángel a abogar por nosotros, cuando inicio aquella ceremonia solemnísima”, recuerda Emerson.
Cuando los sacerdotes comenzaron su procesión desde el Seminario San José de la Montaña hasta el templete, el mundo se dio cuenta de la magnitud de la escena.  El desfile eclesial duró media hora para lograr ingresar unos 1,300 sacerdotes, 100 obispos y seis cardenales al altar temporario erigido en la plaza.  Fue tan grande el número de con-celebrantes que en algún momento hubo un atasco de tráfico en la procesión hacia el altar y los prelados, incluyendo el celebrante principal, el Cardenal Amato, se quedaron parados en la rampa que los subía al altar esperando que se aliviara el bloqueo.  El coro tuvo que repetir los cantos para dar tiempo adicional para que la procesión pasara. [Música.]  Todo esto no disminuyó el ánimo del Cardenal Amato, que sonreía y bendecía evidentemente eufórico con aquel ambiente (comparando su aspecto en otras beatificaciones pone su exuberancia en manifiesto).
Tres presidentes: Juan Carlos Varela (Panamá), Rafael Correa (Ecuador), Juan Orlando Hernández (Honduras).
La ceremonia fue transmitida en vivo alrededor del mundo.  El Papa y el Presidente de los Estados Unidos emitieron mensajes de felicitación.  El Secretario de Estado de EE.UU y el canciller del Vaticano también dieron declaraciones.  Cuatro jefes de estado asistieron a la ceremonia, y numerosos gobiernos enviaron delegaciones oficiales.  Varios ex mandatarios regionales también se hicieron presentes, junto a la aglomeración masiva del pueblo cuyo júbilo era palpable. 
Paulita Pike estaba enfrente de la Torre de la Telefónica.  “Miraba a mi alrededor y éramos un solo pueblo”, recuerda.  “Ahí no se veía protocolo, ni gafetes oficiales ni gafetes de la Iglesia, ni elegancias, ni tacones ni corbatas, ni sillas reservadas, ni binchas regaladas”.  El ejército, la policía y profesionales de seguridad fueron innecesarios, argumenta Pike. “Mejor se hubieran ido de vacación ese día porque fueron salarios de por gusto.  El temor se había ido a otra parte”.

Los aplausos irrumpían con cada mención del nombre de Mons. Romero, incluyendo las más casuales y las menos esperadas, como fue la inclusión del nuevo beato entre los santos mencionados en la plegaria eucarística.  El entusiasmo era a veces asombroso; cohetes estallaban durante la Misa, incluyendo durante el evangelio.  Igualmente eufóricas eran las “vivas” que resonaron durante la ceremonia, especialmente aquellas a favor del papa.
Toda la liturgia—sus cantos, lecturas y alocuciones—se puede resumir en el tono trágico-triunfal del Salmo Responsorial: “Los que sembraban con lágrimas cosechan entre cantares”. [Resumen - Compendio - Trivia.]
El momento culminante llegó a las 10:26 a.m. hora local, cuando el Cardenal Amato pronunció el nombre de Mons. Romero en latín, “Ansgarius Arnolfus Romero Galdamez”, seguido por la formula “episcopus et martyr … beati nomine in posterum appelletur”, desde cuando el hijo de Santos y Guadalupe, “el niño de la flauta”, se convirtió en el primer Beato salvadoreño.
Julian Filochowski, el presidente de la Romero Trust, viajó desde Londres y estaba sentado con unas monjas irlandeses, detrás de las filas del clero.  “Mi sensación general era de euforia ilimitada”, recuerda Filochowski, responsable de nominar a Romero para el Premio Nobel de la Paz en 1979.  “Y, sin embargo, todo eso se mezcló con una extraña sensación de un vacío en el estómago”, recuerda—“exactamente la misma sensación que tuve cuando Nelson Mandela fue liberado de 27 años de cárcel” en 1990.  “El Beato Oscar Romero ahora pertenecía realmente a toda la Iglesia universal y ya no solo a nuestra pequeña confraternidad de creyentes verdaderos que habíamos perseguido tenazmente el reconocimiento de su martirio”.
A Emerson Páez, el coordinador del grupo juvenil de la Parroquia San Francisco, se le rodaron las lágrimas.  “Sentí que era la victoria de los justos, los pobres, los humildes, los marginados, los que no tienen voz; sentía que Monseñor Romero nos representaba a todos y que lo que el pueblo ya había dicho, Monseñor Romero Santo, la iglesia ahora solo estaba confirmándolo”.
El grupo juvenil de la parroquia San Francisco.
Jenny Concepción Fuentes Ayala, una de las estudiantes del grupo, de 16 años de edad, pensó en las cadenas de oración que habían realizado pidiendo por esa beatificación.  “Hubo llantos, sonrisas, lágrimas, pero sobre todo alegría”—recuerda la joven—“alegría al saber que tanto sacrificio de años atrás con las oraciones rezadas día con día con gran devoción en nuestra parroquia San Francisco se hicieron realidad”.
Sandra Judith Zuleta Cornejo se encontraba detrás del altar, siguiendo la ceremonia a través de una pantalla gigante.  “Siento que me comporté como una incrédula, pero en mi mente pensé ¿por qué no nos das una señal?,” recuerda la maestra del Instituto Católico Padre Richard Mangini, “así como en las apariciones de Fátima para que esos que tuvieron el privilegio de ser invitados especiales, a pesar de ser los mayores opositores, se sonrojen de vergüenza y reconozcan, así como aquellos soldados romanos que al pie de la cruz reconocieron a Jesús como hijo de Dios, que Mons. Romero es un santo”.
La profesora Zuleta y millares de personas miraron hacia el cielo.  Todos vieron y grabaron un fenómeno singular.  “Mi recuerdo perdurable es el arco iris, el halo solar que es el término técnico”, dice Julian Filochowski.  “Apareció alrededor del sol en el momento en que se leyó el decreto de beatificación y se prolongó durante unos 45 minutos”.
Jorge Bustamante, director de Grupo Radio Stereo, estaba cerca de la entrada de los invitados especiales.  “Recuerdo el mar de sombrillas que luego desaparecieron para admirar el halo solar”, dice Bustamante un año después.
Mons. Escobar no vio el halo hasta después de concluida la ceremonia.  “Debo decir que nosotros los obispos que acompañábamos al Cardenal Presidente de la ceremonia, no tuvimos la oportunidad de ver esa señal del cielo, porque el techo del templete nos lo impidió totalmente”, recuerda Monseñor.   “Lo hemos visto después en las fotografías y en los videos que tomaron”, dice el prelado.
Para Julian Filochowski, si bien el fenómeno no fue un milagro en el sentido estricto de la palabra, sí fue una señal.  “Para mí lo que vino a la mente fue la descripción bíblica de cuando Jesús fue bautizado en el Jordán y aquella voz desde el cielo: ‘Este es mi Hijo amado en quien tengo complacencia’. No fue un milagro, pero ¡sí fue un signo!
El arzobispo coincide en ese punto: “es verdaderamente grandioso y muy significativo, pienso que de esa forma Dios puso su firma en tan extraordinario acontecimiento que llena de alegría el cielo y la tierra”, profundiza.  “Jamás en mi vida había visto el halo solar y tengo entendido que en este país no se da, pero para Dios nada es imposible”, dice el arzobispo.  “Quiso de esta manera hacerle ver al mundo que en el cielo hay un astro luminoso y que a su vez está iluminando siempre al pueblo de Dios con su doctrina, con su espíritu y con su intercesión—nuestro Monseñor Óscar Romero”.
Herberth Huberto Hernández Hernández, otro de los estudiantes del Colegio San Francisco, concuerda.  A sus 18 años de edad, el joven comprende de que “Romero significa una luz que sigue viva y que cada vez crece más hasta llegar a muchos corazones que lo necesitan”.

[Más: Una beatificación en Pentecostés]
Su bloguero

Vindication e un segno nel cielo alla beatificazione Romero


Mons. Jose Luis Escobar Alas non voleva che la beatificazione di Mons. Oscar Romero diventasse un tragico olocausto così come il suo funerale nel 1980, in cui 44 fedeli sono stati morti in disordini e la stampede che hanno innescato. “È vero che gli organizzatori eravamo molto preoccupati per la sicurezza delle persone che avrebbero partecipato in maniera massiccia all’evento perché purtroppo stiamo vivendo una situazione di grande violenza sociale”, l’Arcivescovo di San Salvador confessa Super Martyrio. “Tuttavia devo dire che tutta la celebrazione si è svolta nel migliore dei modi, con tanto rispetto, uno spirito di collaborazione, con grande umiltà e, soprattutto, con molta fede”.

Mons. Escobar Alas alla beatificazione.
Lontano dallo scenario apocalittico del ‘80, la cerimonia di beatificazione il 23 maggio 2015 è stato un trionfo spettacolare di gioia, che letteralmente ha invaso e ha vinto la realtà salvadoregna per un breve weekend. “I vescovi che abbiamo accompagnato il Cardinale [Angelo] Amato, dal sito della Presidenza della cerimonia, abbiamo visto una stampa meravigliosa come non abbiamo visto mai prima”, dice l’Arcivescovo, “il popolo di Monsignor Romero si è riunito da centinaia di migliaia di persone—più di 400.000 persone, secondo la nostra stima—accompagnato da suo Santo, per vivere con grande gioia e grande spiritualità la beatificazione del loro Vescovo, Pastore e Padre”.
Il teatro dell’azione era vasto—le aree e strade colpite hanno coperto un’area delle dimensioni di Central Park a New York. Sabato mattina presto, la navigazione nelle zone circostanti era qualcosa come guidare sulla Striscia di Gaza—i piloti hanno dovuto cedere le loro licenze per entrare nell’area. Gli approcci alla Piazza Salvatore del Mondo assomigliavano un caos organizzato, con diverse file per passare attraverso i punti di controlli di ingresso nella zona. Comitive di studenti in uniforme, gruppi di suore, Boy Scouts, e il suono delle lingue straniere, si sono uniti all’emozione vivace di quel giorno.
Emerson Didier Paez Martinez ha trascorso la notte in Piazza Salvatore del Mondo con 90 giovani e alcuni genitori del Complesso Educativo Cattolico “San Francisco”. Erano arrivati ​​alle quattro Venerdì pomeriggio, e hanno resistito piogge torrenziali, il freddo della notte, la fame e la sete, per incontrare l’alba in una posizione privilegiata nei pressi del palco. Stavano per essere evacuati dalle loro posizioni in prima fila dietro i ospiti speciali per permettere ingressi VIP a “Ground Zero”, ma una religiosa ha intervenuto per loro. “Ho solo pensato che Mons. Romero aveva mandato un angelo ad avvocare per noi, quando ha cominciato la solenne cerimonia”, ricorda Emerson.
Quando i sacerdoti hanno iniziato la loro processione dal Seminario San Jose de la Montaña al tempioimprovvisato, il mondo ha realizzato la grandezza della scena. La parata ecclesiale è durato una mezz’ora per l’ingresso di circa 1.300 sacerdoti, 100 vescovi e sei cardinali all’altare provvisorio eretto in piazza. Così grande era il numero di con-celebranti che ad un certo punto c’era un ingorgo nella processione verso l’altare ei prelati, tra cui il celebrante principale, il cardinale Amato, hanno dovuto stare in piedi sulla rampa fino all’altare in attesa della fine dell’ostruzione. Il coro ha dovuto ripetere le canzoni per dare la processione più tempo di passare. Tutto questo non ha smorzato gli spiriti del cardinale Amato, che sorrideva e benediceva ovviamente euforico con quell’ambiente (confrontando la sua comparsa in altre beatificazioni mette la sua esuberanza in manifesto).
Tre presidenti: Juan Carlos Varela (Panama), Rafael Correa (Ecuador), Juan Orlando Hernández (Honduras).
La cerimonia è stata trasmessa in diretta in tutto il mondo. Il Papa e il presidente degli Stati Uniti emessi messaggi di congratulazioni. Il segretario di Stato americano e il ministro degli Esteri del Vaticano hanno anche fatto commenti. Quattro capi di Stato hanno partecipato alla cerimonia, e molti governi hanno inviato delegazioni ufficiali. Diversi ex leader regionali erano presenti, insieme con la massiccia agglomerazione di persone la cui gioia era palpabile.

Paulita Pike era di fronte alla torre Telefónica. “Mi guardai intorno e ho visto un popolo unito”, ricorda. “Sembrava che non ci fosse nessun protocollo o targhette ufficiali nominative o distintivi della Chiesa, né fronzoli, né tacchi né legami, né posti riservati, né diademi consegnati”. L’esercito, la polizia ei professionisti di sicurezza non erano necessarie, sostiene Pike. “Meglio dovrebbero sono andati in vacanza in quel giorno perché hanno richiamato i loro stipendi per divertirsi. La paura era andata altrove”.
L’applauso è stato fulminante con ogni menzione di Mons. Romero, tra cui i più casuali e meno previsti, come l’inserimento del nuovo beato tra i santi citati nella preghiera eucaristica. L’entusiasmo era a volte sorprendente; razzi è esploso durante la Messa, anche durante il Vangelo. Altrettanto euforico erano i gridi di “viva” che risuonavano durante la cerimonia, in particolare quelli a favore del papa.
L'intera liturgia—le sue canzoni, letture e orazioni—può essere riassunta nel tono tragico-trionfale del Salmo responsoriale: “Chi semina nelle lacrime mieterà con giubilo”. [Sommario - Compendium - Curiosità]
Il culmine è venuto alle 10:26 del mattino ora locale, quando il cardinale Amato ha pronunciato il nome di Mons. Romero in latino, “Ansgarius Arnolfus Romero Galdamez” seguito dalla formula “episcopus et martire ... Beati nomine in posterum appelletur”, dal momento in cui il figlio di Santos e Guadalupe, “il bambino del flauto”, è diventato il primo salvadoregno Beato.
Julian Filochowski, Presidente della Romero Trust, ha viaggiato da Londra ed era seduto con alcune suore irlandesi, dietro le fila del clero. “La mia sensazione generale era euforia senza limiti”, ricorda Filochowski, chi ha stato responsabile di nominare Romero per il premio Nobel per la Pace nel 1979. “Eppure, tutto questo è stato mescolato con una strana sensazione di vuoto nello stomaco”—ricorda lui—“esattamente la stessa sensazione che ho avuto quando Nelson Mandela è stato liberato da 27 anni di carcere” nel 1990. “Il Beato Oscar Romero ora davvero apparteneva alla Chiesa universale e non solo alla nostra piccola fraternità dei veri credenti che aveva perseguito tenacemente il riconoscimento del suo martirio”.
Emerson Paez, coordinatore del gruppo giovanile della parrocchia di San Francisco, ha versato qualche lacrima. “Sentivo che era la vittoria dei giusti, dei poveri, gli umili, gli emarginati, i senza voce; Monsignor Romero rappresentava tutti noi e ciò che il popolo aveva detto—‘Monsignor Romero, Santo’—la chiesa ora solo confermava”.
Il gruppo giovanile della parrochia di San Francisco.
Jenny Concepción Fuentes Ayala, una degli studenti del gruppo, di 16 anni, ha pensato delle catene di preghiera che avevano fatto chiedendo per la beatificazione. “Ci sono state lacrime, sorrisi, pianti, ma soprattutto la gioia”, ricorda la ragazza: “gioia nel sapere che tanto sacrificio di anni fa, con le preghiere giorno dopo giorno con grande devozione nella nostra parrocchia di San Francisco, è diventato realtà”.
Sandra Judith Zuleta Cornejo era dietro l’altare, seguendo la cerimonia su uno schermo gigante. “Mi sento mi sono comportato come un’incredula, ma nella mia mente ho pensato perché non ci danno un segno?”, ricorda la maestra del Istituto Cattolica Padre Richard Mangini “come nelle apparizioni di Fatima, per coloro che hanno avuto il privilegio di essere ospiti speciali, essendo i più grandi avversari, che possano arrossire di vergogna e riconoscere, così come quei soldati romani ai piedi della croce hanno riconosciuto in Gesù il figlio di Dio, che Mons. Romero è un santo”.
L’insegnante Zuleta e migliaia di persone hanno guardato verso il cielo. Ognuno ha visto e registrato un fenomeno singolare. “Il mio ricordo duraturo è l’arcobaleno, l’alone solare che è il termine tecnico”, dice Julian Filochowski. “È apparso intorno al sole, al momento che il decreto di beatificazione è stato letto ed è durato per circa 45 minuti”.
Jorge Bustamante, direttore del Grupo Radio Stereo, era vicino all’ingresso degli ospiti speciali. “Ricordo il mare di ombrelli che poi scomparve per ammirare l’alone solare”, spiega Bustamante un anno dopo.
Mons. Escobar non ha visto l’alone fino a dopo la conclusione della cerimonia. “Devo dire che noi vescovi che li hanno accompagnati al Cardinale Presidente della cerimonia, non abbiamo avuto l’opportunità di vedere il segno del cielo, perché il tetto del tempio ci lo ha impedito del tutto”, ricorda l’Arcivescovo. “Abbiamo visto più avanti in fotografie e video che hanno preso”, ha detto il prelate.
Secondo Julian Filochowski, anche se il fenomeno non è stato un miracolo nel senso stretto della parola era davvero un segno. “Per me, quello che è venuto in mente è stata la descrizione biblica di quando Gesù fu battezzato nel Giordano e la voce dal cielo: ‘Questo è il Figlio mio prediletto, nel quale mi sono compiaciuto’. Non è stato un miracolo, ma sì, era un segno!
L’Arcivescovo concorda in questo punto: “È veramente grande e molto significativo, credo che in questo modo Dio ha messo la sua firma su un evento così straordinario che porta gioia al cielo e la terra”, approfondisce. “Mai nella mia vita avevo visto l’alone solare e capisco che questo non accade in questo paese, ma per Dio nulla è impossibile”, dice l’arcivescovo. “Ha fatto in questo modo che il mondo veda che in cielo c’è una stella luminosa che sta sempre illuminando il popolo di Dio con la sua dottrina, il suo spirito e la sua intercessione—ciòe, nostro Monsignor Oscar Romero”.
Herberth Huberto Hernandez Hernandez, un altro degli studenti universitari di San Francisco, concorda. Con i sui 18 anni, il giovane capisce che “Romero si intende una luce che è ancora vive e cresce sempre più per raggiungere tanti cuori che hanno bisogno di lui”.
Il Vostro Blogger.

Wednesday, May 18, 2016

Celebrating Blessed Romero


#BlessedRomero #MartyrOfMercy
San Salvador ( - With joy and enthusiasm, El Salvador is preparing to celebrate the first anniversary of the beatification of Archbishop Oscar Romero. The celebration that the Archdiocese of San Salvador has announced will be held at the Metropolitan Cathedral on Monday May 23 at 10 am.

Another Mass will also be presided by Archbishop José Luis Escobar Alas on Sunday the 22nd in the Cathedral Crypt. It will be sponsored by Cultura Romeriana of which Super Martyrio is a member.
There will also be a Mass celebrated on Monday at 6 pm, in the parish in San Salvador that now bears the name of Blessed Romero.
For the Monday Mass in the Cathedral, in every archdiocesan parish the responsible priests, rectors of educational centers and parochial schools are forming a delegation of families, school, catechists and pastoral agents.
As part of this first anniversary, the Office for the Canonization of Archbishop Romero, is also encouraging the faithful, through their social networks to share a graphic testimony of this great event held on May 23, 2015 with the objective of remembering “where we were and what we felt, so we can make #BlessedRomero resound around the world.”
Meanwhile Archdiocesan Catholic Television of El Salvador is carrying special programming, from May 16 to 23, with documentaries, films, interviews, and masses, to explore the figure of the Salvadoran Blessed. Programming can be followed live at:
Here is the prayer to ask a favor through the intercession of Blessed Oscar Romero

Oh! God, Merciful Father,
who through Jesus Christ
and the intercession of the Virgin
Mary, Queen of Peace; and the action
the Holy Spirit, have granted to
Blessed Oscar Romero grace
to be an exemplary Pastor of
service to the Church; and in her
preferentially to the poor and
those in need. 

Grant, Lord, that I know
how to live according to the
Gospel of your Son and deign to
glorify your servant the Blessed Oscar
Romero and grant me trhough his
intercession, the favor
I ask of you ... So be it. 

Our Father, Hail Mary and Glory. 

This blog will publish a commemorative note on the anniversary of the beatification of Archbishop Romero.